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Tests and Procedures

Craniotomy

¿Qué es una craneotomía?

Una craneotomía es la extracción quirúrgica de parte del hueso del cráneo para exponer el cerebro para hacer una cirugía. El cirujano usa instrumentos especiales para quitar esa parte de hueso (el colgajo de hueso). Luego de la operación de cerebro, el cirujano coloca de nuevo el colgajo de hueso en su lugar. 

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Para realizar algunos procedimientos de craneotomía, los médicos usan computadoras e imágenes (gammagrafía), por ejemplo estudios de resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) o tomografías computarizadas (CT, por sus siglas en inglés). Las gammagrafías ayudan a guiar al médico al lugar exacto dentro del cerebro que se va a tratar. Cuando se usan procedimientos de imagenología junto con una craneotomía, se llama craneotomía estereotáctica

Los estudios de imagenología ofrecen una imagen tridimensional del tejido del cerebro. Esto ayuda al médico a distinguir entre tejido de tumor y tejido sano. También marcan la ruta hasta la ubicación exacta del tejido anormal.

Además, los médicos pueden usar una craneotomía para tomar una biopsia del cerebro o extraer líquido. Una craneotomía endoscópica implica insertar un endoscopio con luz y cámara dentro del cerebro a través de una incisión pequeña en el cráneo.

Si se quita en forma definitiva una parte del hueso del cráneo, se llama cranectomía. Esto se hace si es probable que se produzca inflamación luego de una cirugía cerebral o si el colgajo de hueso del cráneo no se puede volver a colocar por otras razones.

¿Por qué podría necesitar una craneotomía?

Los médicos hacen craneotomías por una serie de razones, por ejemplo para:

  • Diagnosticar, extraer o tratar tumores del cerebro
  • Grapar o reparar un aneurisma
  • Extraer sangre o coágulos de sangre de un vaso sanguíneo que está filtrando
  • Extraer una malformación arteriovenosa (AVM, por sus siglas en inglés), que es una masa anormal de vasos sanguíneos

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  • Vaciar un absceso cerebral (un saco infectado lleno de pus)
  • Reparar fracturas de cráneo
  • Reparar un desgarro del recubrimiento membranoso del cerebro (duramadre)
  • Aliviar la presión dentro del cerebro (presión intracraneal) extrayendo las zonas dañadas o hinchadas del cerebro que pueden haber sido causadas por una lesión traumática o por un ataque cerebral
  • Tratar la epilepsia (una afección neurológica que compromete el cerebro y provoca que las personas sean más susceptibles a tener convulsiones)
  • Implantar dispositivos estimuladores para tratar trastornos del movimiento como, por ejemplo, mal de Parkinson o distonía (un tipo de trastorno del movimiento)

Es posible que existan otras razones para que su médico le recomiende una craneotomía.

¿Cuáles son los riesgos de una craneotomía?

Al igual que con cualquier procedimiento quirúrgico, pueden surgir complicaciones. El riesgo de una cirugía de cerebro está relacionado con el lugar específico del cerebro que se verá afectado por la operación. Por ejemplo, si se opera la zona del cerebro que controla el habla, entonces esta puede resultar afectada. Algunas complicaciones más generales incluyen:

  • Infección
  • Sangrado
  • Coágulo de sangre
  • Neumonía (infección en los pulmones)
  • Presión arterial inestable
  • Convulsiones
  • Debilidad muscular
  • Hinchazón del cerebro
  • Filtración de líquido cefalorraquídeo (el que rodea y acolchona el cerebro)
  • Riesgos relacionados con el uso de anestesia general

Las siguientes complicaciones adicionales son poco frecuentes y generalmente están relacionadas con lugares específicos dentro del cerebro:

  • Problemas de la memoria
  • Dificultades para hablar
  • Parálisis
  • Equilibrio o coordinación anormales
  • Coma

Es posible que existan otros riesgos dependiendo de su afección específica. Recuerde hablar de todas sus preocupaciones con su proveedor de atención médica antes del procedimiento.

¿Cómo me preparo para una craneotomía?

Hable con su proveedor de atención médica sobre cómo prepararse para el procedimiento. Debajo encontrará una lista de los pasos comunes que probablemente le pidan dar para prepararse.

  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento para dar su permiso para hacer la cirugía. Lea el formulario atentamente y pregunte si hay algo que no le resulta claro.
  • Además de una historia clínica completa, su médico le hará un examen físico para asegurarse de que usted se encuentre en buen estado de salud antes de hacerse la cirugía. También es posible que necesite hacerse análisis de sangre y otras pruebas de diagnóstico.
  • Le harán un examen neurológico antes de la cirugía que se comparará con otro que se hará después de la operación.
  • Le pedirán que deje de comer (ayune) antes del procedimiento, generalmente a partir de medianoche.
  • Si está embarazada o cree que podría estarlo, avise a su médico.
  • Informe a su médico si tiene sensibilidad o alergia a algún medicamento, al látex, a la cinta adhesiva o a medicamentos anestésicos (locales o generales).
  • Informe a su médico sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos de hierbas que esté tomando. 
  • Avísele al médico si tiene antecedentes de trastornos de sangrado o si está tomando medicamentos anticoagulantes (diluyentes de la sangre), aspirina u otros medicamentos que afectan la coagulación de la sangre. Quizás necesite dejar de tomarlos antes del procedimiento.
  • Si usted fuma, debe dejar de hacerlo lo antes posible antes del procedimiento para mejorar sus probabilidades de tener una recuperación exitosa de la cirugía y para mejorar su estado general de salud.
  • Es posible que le pidan lavar su cabello con un champú antiséptico especial la noche anterior a la cirugía.
  • Tal vez le administren un sedante antes del procedimiento para ayudar a que se relaje.
  • Le afeitarán las zonas que rodean el lugar de la cirugía.
  • Sobre la base de su afección, es posible que su médico le pida alguna otra preparación específica.

¿Qué sucede durante una craneotomía?

Una craneotomía generalmente requiere permanecer en un hospital entre tres y siete días. También es posible que usted vaya a una unidad de rehabilitación por varios días después de salir del hospital. Los procedimientos pueden variar en función de su afección y las prácticas de su médico.

En general, una craneotomía sigue este proceso:

  1. Usted se quitará toda la ropa, las alhajas y otros objetos que puedan interferir con el procedimiento y se colocará una bata de hospital.
  2. Se le insertará una vía intravenosa (IV) en su brazo o mano.
  3. También se le colocará un catéter urinario para permitir la salida de su orina.
  4. Le ubicarán en la camilla de cirugía de modo que se logre el mejor acceso al lado del cerebro que se va a operar.
  5. El anestesiólogo vigilará continuamente su frecuencia cardíaca, su presión arterial, su respiración y su nivel de oxígeno durante la cirugía.
  6. Le afeitarán la cabeza y le limpiarán la piel en la zona de la cirugía con una solución antiséptica.
  7. Se pueden usar distintos tipos de incisiones según cuál sea la zona del cerebro afectada. Si se utiliza un endoscopio, es posible que las incisiones sean más pequeñas.
  8. Se levantará el cuero cabelludo y se colocarán grapas para controlar el sangrado y también para permitir el acceso al cerebro.
  9. Es posible que se utilice un taladro médico para hacer agujeros de trépano en el cerebro. También puede ser que se use una sierra especial para cortar el hueso con cuidado.
  10. El colgajo de hueso se extraerá y reservará.
  11. La cubierta exterior gruesa del cerebro que está justo debajo del hueso (duramadre) se separará de este y se abrirá con cuidado para exponer el cerebro.

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Si es necesario, se permitirá que el líquido sobrante salga del cerebro. Es posible que se usen instrumentos de microcirugía, como un microscopio quirúrgico para ampliar la zona que se está tratando. Esto le da al cirujano una vista mejor del cerebro.

¿Qué sucede después de una craneotomía?

En el hospital

Inmediatamente después del procedimiento, le llevarán a una sala de recuperación para quedar en observación antes de llevarle a la unidad de cuidados intensivos (ICU, por sus siglas en inglés) para que le vigilen de cerca. También es posible que le lleven directamente a la ICU después de salir de la sala de operaciones.

Su proceso de recuperación variará según el tipo de procedimiento realizado y el tipo de anestesia que se le administre. Una vez que su presión arterial, pulso y respiración estén estables y que usted esté alerta, probablemente le lleven a la ICU o a su habitación en el hospital.

Después de permanecer en la ICU, le trasladarán a una habitación del hospital. Permanecerá allí por varios días más.

Después de la cirugía, podría necesitar oxígeno por un tiempo. Generalmente el oxígeno se interrumpirá antes de que usted regrese a su casa.

Le enseñarán ejercicios de respiración profunda para ayudarle a volver a expandir los pulmones y prevenir una neumonía.

Se realizarán revisiones neurológicas frecuentes para probar el funcionamiento de su cerebro y para asegurarse de que los sistemas de su cuerpo estén funcionando adecuadamente después de la cirugía. Para revisar sus funciones cerebrales, se le pedirá que responda a una variedad de órdenes básicas, por ejemplo, mover sus brazos y sus piernas. Se le revisarán las pupilas con una luz de destellos, y se le harán preguntas para evaluar su estado de consciencia (por ejemplo, su nombre, la fecha y dónde está).También se harán pruebas de la fuerza de sus brazos y piernas.

Es posible que se eleve la cabecera de su cama para evitar que su cara y cabeza se hinchen. Es normal que haya algo de hinchazón.

Se le estimulará para que se levante y ande un poco en la medida de lo que pueda mientras esté en reposo en cama. Mientras mejora su fuerza, le ayudarán para levantarse de la cama y caminar un poco. Es posible que un fisioterapeuta (PT, por sus siglas en inglés) evalúe su fuerza, su equilibrio y su movilidad, y le haga sugerencias de ejercicios para realizar tanto en el hospital como en casa.

Probablemente le colocarán dispositivos de compresión secuencial (SCD, por sus siglas en inglés) en sus piernas mientras está en cama para prevenir la formación de coágulos. Los SCD tienen un compresor de aire que bombea aire que entra y sale lentamente de mangas ajustadas que se colocan en las piernas. Previenen la formación de coágulos al hacer una compresión pasiva de las venas de la pierna para mantener la sangre circulando.

Dependiendo de su situación, es posible que le den líquidos para beber unas horas después de la cirugía. Es posible que se le cambie la dieta de a poco para incluir alimentos más sólidos a medida que los vaya tolerando.

Probablemente le coloquen un catéter en su vejiga para permitir la salida de su orina por aproximadamente un día o hasta que usted pueda levantarse de la cama y caminar. Asegúrese de avisar si siente dolor al orinar o si tiene cualquier otro síntoma urinario que se presente después de que le quiten el catéter, ya que estos podrían ser signos de una infección que se puede tratar.

Según su estado, es posible que le trasladen a un centro de rehabilitación por un tiempo mientras recupera sus fuerzas.

Antes de que le den el alta del hospital, se coordinará una visita de control con su médico. Su proveedor de atención médica también le dará instrucciones para cuidarse en casa.

En su hogar

Una vez que esté de vuelta en su casa, es importante que mantenga la incisión limpia y seca. Su médico le dará instrucciones específicas sobre cómo bañarse. 

Usted puede elegir entre usar un turbante suelto o un sobrero para cubrir la incisión. No use una peluca hasta que la incisión haya cicatrizado completamente (unas tres a cuatro semanas después de la cirugía).

La incisión y la cabeza pueden doler, especialmente si respira profundamente, tose o hace un esfuerzo. Tome un calmante para el dolor (analgésico) de acuerdo con las recomendaciones de su proveedor de atención médica. La aspirina y otros medicamentos anticoagulantes pueden aumentar las probabilidades de sangrado. Asegúrese de tomar solo medicamentos recetados y de preguntar si tiene dudas.

Es recomendable que continúe haciendo los ejercicios respiratorios que hizo en el hospital para prevenir una infección pulmonar. Se le aconsejará que evite exponerse a infecciones de las vías respiratorias superiores (resfrío y gripe) y a agentes irritantes, como humo de tabaco, gases y contaminación ambiental.

Usted debería aumentar gradualmente su actividad física según lo tolere. Es posible que tarde varias semana para recuperar su nivel anterior de energía y fuerza.

Es posible que le den instrucciones para evitar levantar objetos pesados durante varias semanas con el fin de evitar esforzar la incisión de su cirugía.

No conduzca hasta que su médico le autorice.

Avise a su médico si presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Fiebre y/o escalofríos
  • Enrojecimiento, hinchazón o sangrado u otra secreción de la zona de la incisión o de la cara
  • Aumento del dolor alrededor del lugar de la incisión
  • Cambios en la visión
  • Confusión o somnolencia excesiva
  • Debilidad de sus brazos o piernas
  • Dificultades para hablar
  • Dificultad para respirar, dolor de pecho, ansiedad o cambio del estado mental
  • Esputo verde, amarillo o teñido de sangre (flema)
  • Actividad convulsiva

Después de una craniotomía, su proveedor de atención médica puede darle otras instrucciones sobre lo que es recomendable que haga después de la operación.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.
  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.
  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.
  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento y quién lo hará.
  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.
  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.
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